De zuivere stageovereenkomst is geen arbeidsovereenkomst in de zin van artikel 7:610 Burgerlijk Wetboek. De vraag is natuurlijk wat het verschil is tussen de stageovereenkomst en de arbeidsovereenkomst en waar de scheidslijn ligt tussen beide. Voor werkgevers is dit van belang, omdat met het ontstaan van een arbeidsovereenkomst ook alle beschermende wettelijke bepalingen van kracht worden op de samenwerkingsrelatie. Een werkgever die dacht een stageovereenkomst te hebben gesloten, welke uiteindelijk wordt beoordeeld als een arbeidsovereenkomst, komt dus van een koude kermis thuis. Deze werkgever krijgt ineens te maken met zaken als verplicht minimumloon, ontslagbescherming, etc.